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Hoxton Square: toda la historia de East London empieza aquí

Hoxton Square: toda la historia de East London empieza aquí
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Podríamos dividir Londres en cinco zonas: el centro, la parte más turística de la ciudad, la que todos conocemos si hemos visitado la capital británica alguna vez y que aparece en todas las guías. El Norte, formado principalmente por barrios residenciales, es el dormitorio principal de Londres. El Oeste, con barrios como Notting Hill, Hampstead o Chelsea, es la zona pija por excelencia. El Sur, donde encontramos una curiosa mezcla de gente joven, sitios hipster y sitios tradicionales de comida caribeña o africana y finalmente el Este, el barrio bohemio por excelencia, la zona que siempre está de moda y que nunca pasa de moda, cuna de artistas de toda índole: pintores, poetas, músicos y actores han elegido este barrio para desarrollar su talento.

Si te escapas a Londres y ya te has hecho una foto con un autobús de dos pisos, otra en una cabina y otra con el Big Ben de fondo, qué mejor que coger el metro al Este y descubrir el verdadero espíritu de la ciudad, aquello que no verás en las guías. Para entender la historia de East London debes ir a Hoxton Square: la plaza que dio origen al movimiento artístico de la ciudad.

Los orígenes del trendy East London

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Hoxton Square se encuentra en Hoxton y pertenece al distrito de Hackney. Puedes llegar fácilmente a esta pequeña plaza paseando desde Shoreditch High Street. Afortunadamente, cuando llegues a Hoxton Square dejarás de ver los fálicos rascacielos de la City, esos malditos edificios que se han ido comiendo el Este y han hecho que Shoreditch sea ahora el dormitorio de los lobos y lobeznos de Liverpool Street.

Curiosa historia, también, la de Hackney: una zona donde hasta hace bien poco te recomendaban no pisar es hoy día el área donde toda alma creativa mata por vivir. La inyección de dinero previa a los Juegos Olímpicos de 2012 y los coolhunters que decidieron que Hackney era el nuevo negro han tenido mucho que ver en la transformación del barrio, saturado ahora de restaurantes veganos, galerías de arte y cafeterías gourmet. Hackney es como ese chico macarra que de repente se compra una guitarra y se convierte en icono indie. Como me comentó una mujer inglesa en el peor antro de Londres, donde te sirven vino a precios ridículos comparados con los precios habituales de la ciudad: "¿El Este? ¡El Este hasta hace nada era campo!".

Toda la revitalización de Hackney, todo el cambio que ha vivido tiene su origen en Hoxton Square. Esta pequeña plaza está cargada de secretos e historias que han convertido al Este en la cuna del nuevo movimiento artístico. Antes de 1990, la mayoría de las galerías de arte se encontraban en el Oeste de Londres: a fin de cuentas, el arte era algo a lo que sólo los ricos tenían acceso. Sin embargo Jay Jopling, uno de los compradores de arte y galeristas más influyentes del mundo, puso el ojo en Hoxton Square: los alquileres eran muchísimo más baratos ya que se consideraba un "barrio malo": conciertos de rock clandestinos, drogas, redadas y alta peligrosidad. Así era Hoxton Square a principios de los noventa.

Súmale a todo esto una antigua ley británica que decía que si ocupabas una casa durante diez años, la casa pasaba a ser tuya. Jay Jopling decidió mudarse a Hoxton y muchos artistas le siguieron, a golpe de patada, entrando en casas que los viejos habitantes de Londres habían abandonado por la peligrosidad de la zona antes mencionada.

White Cube: el gurú y el séquito

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En mayo de 1993, Jay Jopling abrió en el oeste de Londres el White Cube: una nueva galería situada en la calle de las galerías de arte por excelencia. Pero White Cube no era una galería más, porque Jay Jopling no es simplemente un galerista, es una de las figuras clave del arte contemporáneo. Artistas como Damien Hirst, Tracey Emin, Marc Quinn y otros artistas pertenecientes al movimiento de los Young Brithish Artists fueron bendecidos en su momento y tocados por la barita mágica de Jay Jopling.

Mercader de arte y por supuesto, cazatendencias, Jay Jopling fue de los primeros en poner el ojo en el Este: zona que comenzaba a ser algo pero que todavía no lo era. Tímidas galerías de arte empezaban a abrir en Hoxton Square, restaurantes diferentes, auténticos, sin artificios. Mientras que el Oeste se convertía en un mercadillo de arte para ricos, en el Este, con sus alquileres baratos, era zona donde residían los artistas. El segundo White Cube abrió en Hoxton Square y el resto de galeristas siguieron los pasos de este visionario.

Y aunque el espacio sigue ahí, las puertas del White Cube cerraron en 2012. Hoy encuentras un montón de galerías de arte en los alrededores de Hoxton Square.

Hoxton Square hoy: dildos, galerías y hamburguesas

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Intentar definir Hoxton Square hoy en día es complicado si no conoces parte de su historia. Entendiendo ahora que esta plaza fue la impulsora del movimiento artístico en el Este de Londres puedes comprender por qué hay una galería de arte al lado de una hamburguesería al lado de un sex shop.

Sh! Women's Erotic Emporium se encuentra en el número 57 de Hoxton Square, fundado en 1992 por Kathryn Hoyle y Sophie Walters fue el primer sex shop en todo Reino Unido centrado exclusivamente en productos para mujeres, imaginad el impacto. Sus fundadoras han descubierto y puesto a la venta auténticas revoluciones en el mundo de los juguetes sexuales femeninos, como por ejemplo el "conejo vibrador" que fue "protagonista" de un episodio de Sexo en Nueva York. Esta tienda pornográfica para mujeres vende vibradores y juguetes de todo tipo y hoy día es considerado lugar de referencia feminista donde se hacen worskshops y conferencias de sexualidad.

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Con el dildo bajo el brazo y en primavera, puedes disfrutar de un vino en la terraza de Bill's, en una privilegiada esquina de Hoxton Square: un sitio abierto desde la hora del desayuno hasta la cena y donde todo está delicioso. Si llegas por la mañana, pídete unos huevos benedict, si es por la tarde, lánzate a pedir una de sus hamburguesas.

Aunque si quieres vivir el verdadero espíritu de la plaza debes ir a Hoxton Square Bar & Kitchen, en el número 2, un lugar al que puedes ir a cualquier hora pero que es especialmente interesante por la noche por la gran oferta musical que ofrecen: conciertos, música en directo y DJ's de excepción.

Y si lo que quieres es vivir barato y de día, acércate a KK Outlet: un multiespacio donde tienes ropa, galería de arte o lo que se les ocurra, uno de estos lugares "sorpresa" donde cada día es distinto al anterior. O siempre podrás tomarte un café sentado en el jardín de la plaza, que suele llenarse en cuanto sale un rayo de sol. Ay, Londres, qué bonita eres cuando te da un poquito el sol.

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